慳錢慳位借物平台: Gaifong 創辦人梁懷宇訪問

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Gaifong

你家裡有沒有一些長期閒置的物品,買回家後才發現很少機會派上用場?有沒有想過突然要用即影即有相機或者電鑽的話,其實可以向你不認識的隔籬鄰舍借用?

去年推出的手機應用程式 Gaifong 或許幫到你!Gaifong一名取自廣東話「街坊」,是一個讓用戶互相租借閒置物品的平台。用戶可以透過App搜尋住所附近其他用戶上載的物品,然後向物主發出借物徵求。你可以在 Gaifong 的平台上找到各種日常生活中不常使用的物品,例如電磁爐、大富翁、遊戲機和航拍機等等。

Gaifong 創辦人及行政總裁梁懷宇Elliot認為,我們不時需要一些只用一兩次的物品,如果統統買回家十分浪費金錢和空間,於是決定創立Gaifong ,鼓勵大家善用資源,慳錢又環保。

Gaifong 自2014年底推出初版以來,用戶增長迅速。2015年5月時約有300~400名註冊用戶,至今日已增加至近7,000人,共分享了2,300多件物品。現時平台最受歡的產品,包括即影即有相機、3D打印筆等電子產品,以至打蛋器、榨汁機和光波爐等廚房用具,還有最新的旅遊書(不過平台規定用戶只可免費借出書籍和DVD)。

Elliot希望當平台更完善時,可以衝出香港,推至全世界,鼓勵更多人善用資源

Q:你當初為何會有建立借物平台這個概念?你考慮了多久才決定創立Gaifong ?

A: 「我本身做過環保研究,發現現時香港處理垃圾的方法都是以回收或送去堆填區為主。其實我們可以從源頭著手,減少消費,同時毋須犧牲生活質素。我希望幫助大家更加善用資源,於是在去年暑假開始,用2個多月時間籌備建立Gaifong 。期間我進行過市場研究,調查其他國家類似的平台,也學習了基本的電腦編寫程式,然後便開始營運。」

「Startup雖然失敗率高,但即使倒閉亦並非完全壞事,畢竟我在做有意義的事,所以必有收穫。假如我將來要再次投身勞動市場,相信這次經驗也對我十分有幫助。創業初期沒有收入,工作又艱苦,這段日子是最難捱的,但我很享受這種生活方式,所以我不覺得這算是犧牲。」

Q: 「創業的過程,你曾遇到什麼困難?而你又如何解決?」

A: 「首先是技術方面,因為Gaifong是一個非常複雜的平台,載有大量的用戶資料數據,而且我們也要研發Android和IOS兩個版本。創業初期,我們將技術研究工作外判,但在溝通上出現重重困難。最近我們籌集到一些資金,可以增聘人手,更有效地處理並改善技術問題。」

「其次是資金。由於我們是網上平台,故租金方面已節省一大筆,而且我們獲得數碼港創意微型基金合共港幣10萬元的現金資助,對我們幫助很大。我們希望將資源集中在人手和技術研發上。相對於市場推廣,我相信不斷完善平台,建立口碑更為重要,所以我們的首要任務是改善平台,擴大用戶群。」

Q: 「相信不少人都有興趣試用這個App,但他們可能會擔心借出的物品會受到損壞。另外,以現時的覆蓋率來看,部份用戶可能需要跨區向其他用戶借取物品。你們如何解決何以上問題呢?」

A: 我們會盡量為用戶提供多點資料以供參考,例如加入評價制度,每次完成交易後,物主都可以給予租借人評價,而借出物品前也可以預先查看徵求者的信譽記錄,按評分判斷對方是否可靠,才決定是否租借物品予對方。如果對方負評太多,物主可以拒絕租借。我們也設立了按金制度, 用戶租借物件時要向物主繳交按金(一般為物件市場價值的一半)。萬一物品遭到損壞,物主可以扣起按金當作賠償,或者和用戶自行商討處理方法。」

「至於距離問題,我們將會推出『公開徵求』的新功能,譬如你居住的地區沒有用戶擁有你想借用的物品,這功能系統會自動向你住所1公里範圍內的用戶發出徵求。不過,其實我們的目標是將Gaifong覆蓋全港每幢大廈,屆時用戶便可以向樓上樓下的鄰居租借物品,更加方便省時。」

Q: 「你對Gaifong未來的發展有什麼期望?」

A: 「我希望將來可以加入電子付款功能,現時物主和租借人均要以現金進行交易,如果能改用電子貨幣付款便更加方便。此外,香港是我們的試點,我們期望當Gaifong更加完善後,可以把平台推廣至鄰近地區如台灣、新加坡,甚至成為全球通行的物品租借平台。他日大家出外旅行,如果有急需使用的物品,也可以透過Gaifong向當地用戶借物。」

Q: 「可以和我們分享一下慳錢貼士嗎?」

A: 「Gaifong本身就是很好的慳錢工具。現在我不會花錢買一些很少使用的東西,例如冬天往外地旅遊需要雪地外套,我可以問其他用戶借用,慳下不少金錢。而且,現在我的消費模式和觀念也改變了。現在就算我有想要的東西,也會先問其他人借來試用。此外,我去旅行時會選擇民宿或Airbnb,也可以慳下不少錢。」

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Q: 「你對有志創業的人有什麼建議?」

A: 「首先,我認為成功的公司不單要有好構思,而且要Scalable,意思指業務可以不斷擴大。假設你開設網上寵物用品店,如果想擴大生意,你可能要增加入貨量,增聘人手,銷量雖然增長3倍,但成本也同時增加了3倍,這就談不上Scalable了。我認為Startup應該尋找能以零成本增長業務的方法。此外,你也要想想,公司的規摸可以擴大至什麼層面,你希望開多間分店,抑或想將產品推至全世界?這些都是你在創業時必需考慮的問題。」

「其次,你必須滿懷熱誠,切忌為創業而創業。畢竟創業並非易事,沒有熱誠的話是很難撐下去的。」

Q:「你的成功格言/座右銘是什麼?」

A: 「Build for the future。有時你所做的事現在不成功,但可能數年後才會成功,所以你一定要放眼未來。加拿大著名冰球手Wayne Gretzky曾經說過:”I skate to where the puck is going to be, not to where it has been.”(我會滑向冰球將會到達的地方,而不是它現在所在的位置。)我要抓緊的是(市場)走勢所趨,而不是跟著別人做現在流行的事。我覺得Startup可以做的不單是解決現有的問題,而是可以創造新的機會,就像Instagram / Airbnb一樣創造新市場。」

Q: 「假如你有一種超能力…..?」

A: 「我希望擁有超強的電腦程式設計能力。我覺得程式人員就像是超人一樣,能夠從零開始創造許多新的東西出來,所以我希望在程式設計方面變得更加厲害。」

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