OpenRice 創辦人鍾偉民:「開飯」成功5大要素

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OpenRice

中國人有一句話:「民以食為天」,確實說得好!香港這片彈丸之地,卻是美食處處。不過,對好多人來說,出外找地方用餐,是一件令人費心的事。不是有選擇困難症,就是不清楚某區有什麼食店,又或者根本是嘴刁等等。接著,十個有九個,都會說一句:「不如上OpenRice(開飯喇)睇下有乜好食啦!」

於是,這個有關飲食的分享平台以及其手機Apps(下載人數現時已高達100萬人!),也就在這10幾年間逐步興起,如今已經搜羅了逾4萬間食肆的資訊及坊間食評。OpenRice創辦人鍾偉民(Ray Chung),經營網站多年來其實一波三折,到現在能夠令業務於市場上站穩位置,成功俘虜各位的食慾,究竟是怎樣「食」出這一片天呢?MoneyHero.com.hk 為你解構鍾偉民「開飯」成功5大要素!

1)創業熱誠

於美國大學修讀電腦工程畢業的鍾偉民,原來從小學六年級起,已經醉心編寫電腦程式。所以,他從小已對網絡世界深感興趣,在科技方面才華洋溢。其創業之路以發展網上業務為目標,絕對是適合不過。對於創業,鍾偉民很清楚一點:一定要有第一桶金做資本,作為新網站的基石。於是,他回流香港之先,就先後做過財經記者、互聯網公司員工,為的是要儲10多萬元,同時裝備好自己,才開辦自己的財經網站。那是他第一次的創業經歷,什麼也是一腳踢:編寫財經消息、寫程式、購入伺服器、租地方、尋找廣告收益。不過,不足半年,由於廣告收益凋零,資金散盡,網站最後都要倒閉。所以,OpenRice是鍾偉民第二次創業的嘗試,可見失敗乃成功之母,他靠著那股熱誠再捲土重來!

2)看風駛艃

OpenRice在1999年至2000年度正式成立。那些年,鍾偉民就是看準科網股情勢大好,覺得再度出擊大搞網頁能夠得心應手。談到OpenRice這個介紹飲食為主的網站,他的靈感來自外國網上書店所看到的書評。首先,他覺得,衣食住行中,食這方面入手最好,因為也是自己的愛好;另外「食評」這個概念,都是比較新鮮,應該可以為大家帶來便利。所謂時勢做英雄,雖然OpenRice開始運作的時候,不是太多人習慣寫和看食評,但隨著千禧年代的降臨,數碼化的需要日增,而且越來越多人掌握上網技巧,手機型號也陸續新增上網、拍照功能,還有數碼相機的興起,OpenRice這個網站終於嶄露頭角。還有,適逢2003年沙士來襲,各行各業都變得冷清,人們多留在家裡吃飯,減少外出,令不少商戶陷入困境。不過,千算萬算,都算不到OpenRice的網站在這個時候,卻稍微多人瀏覽了。據說有同類行飲食分享的平台,因為營商困難,開始向用家收費;而鍾偉民就堅持免費開放網絡平台給大眾,繼而成功吸納不少本是競爭對手的用戶。

3)守業毅力

鍾偉民坦言,創業起初,守業期往往較長。他曾經舉例,很多年前,於有名的拍賣網做交易,會相對容易,因為當年這一行的競爭還不大。但是現在就不同了,網上的市場變得成熟,沒有資金都不建議網上創業。就以OpenRice的創業初期來看,收入近乎無,不過還要支付當時5位員工的薪金,好讓他們出外拜訪餐廳,然後為網站累積資訊,使其得以基本運作。不過,半年後,由於業務未有起色,網站的財政變得拮据,令股東紛紛退股。當時,OpenRice只餘下鍾偉民自己一個人留守。對於自己的心血結晶,他咬緊牙關,在公司凡事親力親為:找廣告生意、打理網站、文書,終於挨過最艱辛的時期。網站也因著數碼相機的興起,越來越多人為美食拍照、並且留低食評,令OpenRice的名字得以傳開去。如今,真的守得雲開,因為他已經在早幾年前把網站賣盤。我們可能會好奇,他怎麼可能捨得OpenRice?該守時守,該放手時放手。原來他深明這個道理,愛OpenRice的同時,也希望透過轉手給大型集團,令網站的發展更好。

4)集資有法

有人會問,OpenRice這個無人不知的飲食網站,營運資金究竟從何而來?一開始的時候,鍾偉民找到朋友入股他的業務,那時共集資100多萬元,可見他的人脈甚廣。另外,吸收了第一次創業失敗的經驗後,他務求節省開支,就去尋求跟其他單位、人士可行的合作計劃,借助外力,繼而令OpenRice的內容更為吸引。例如,他與曾經創立烹飪學校的李曾超群(Maria Tsang)合作,在OpenRice提供弄住家飯菜的烹飪貼士;曾聯絡當時有意在美國搞上市的王維基(Ricky Wong),尋求注資機會,並且加入其旗下當時集合10幾個不同行業資訊的網站,以網上直播形式包裝起來。雖然開網半年,業務還未成氣候,科網其後又泡沫爆破,令股東陸續退股。可是,這並沒有打擊鍾偉民的決心。為了養住苟延殘喘的網站,他不停找兼職做:在媒體撰寫科技或飲食為題的文章、在電台擔任節目主持、教授電腦等等。所賺來的血汗錢,就用作支持OpenRice的經營費用。網站到頭來取得空前成功,他當時「貼錢開飯」都值得。

5)資訊中肯

香港人一向以精明眼見稱,鍾偉民知道OpenRice內容需要客觀持平。據他所說,每個人都是食家,每個人都可以寫食評,可見網站是何其大眾化。不過,大家可能會擔心,當中的評論會不會有造假的情況?會不會成為某些餐廳的宣傳手法?原來鍾偉民早已洞悉先機,制訂了不少方針,以保持OpenRice高度的公信力:登載食評前,會經過網站人員審批;食家1個月內對同一間餐廳的評分,會被視作相關評論,以避免重複計算綜合平均分數;檢查登入食家的IP地址、登入次數等等,去除「打手」的假食評;減少改正網友評論中的文法錯誤或錯字,保留原創性及本土文化。最重要的是,網站是以非食肆(例如:銀行、航空空司、信用卡公司、旅行社等)為主要廣告客戶,大大減低利益衝突。從此,OpenRice上呈現的笑臉、喊臉、「OK」臉,以及其他的評分指標,成為了公認的參考。

OpenRice深入香港人的心,絕對稱得上本土最受歡迎的飲食分享平台。網站被收購後,鍾偉民只擔任顧問的工作了。適時放手,業務的發揮有更大空間。今時今日,OpenRice的意念已經延伸至澳門、深圳,更有英語版本。他寄語有意創業的朋友,互聯網的世界好比成王敗寇(Winner-take-all),比喻若然一找到成功要訣,事業要長久屹立不倒,就不成問題了。他也舉出數個網上創業的典型策劃成功例子:Youtube及Facebook。他提到,經營網站數年,不免會有虧蝕,最重要是先預備巨大的前期資金,用以渡過守業期,努力成為目標行業的市場龍頭,繼而吸引更多投資者,令業務生生不息。

望一望手錶,又到吃飯時間,你哋今日OpenRice咗未?

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